El lugar

Ubicación de Águilas (región de Murcia, España)

Águilas es una ciudad costera de 35.000 habitantes en la región de Murcia, al sur de España. La ciudad se remonta a la época romana y desde entonces ha tenido una estrecha relación con el mar.

Históricamente, la ciudad utilizaba el mar para el comercio y la exportación de minerales extraídos, tales como el hierro, el plomo y la plata. Más tarde, la pesca intensiva fue la principal fuente de ingresos de la población. Hoy en día, debido a la sobreexplotación de los caladeros, la economía se enfoca en la agricultura, sobre todo en la producción de tomates para el mercado europeo, mientras que la pesca sirve principalmente a los mercados locales.

Sin embargo, el mar y la costa juegan un papel fundamental para el turismo, siendo la tercera fuente de ingresos más importante, sobre todo durante los meses de verano. Las actividades recreativas centradas en el mar incluyen el buceo, el surf y la vela.

El litoral de Águilas es famoso por sus playas vírgenes, sus aguas poco profundas con grandes extensiones de praderas de Posidonia y sus acantilados rocosos que dan paso a un mundo submarino de gran biodiversidad. 

Las praderas de Posidonia son un importante ecosistema que contribuye a nuestro bienestar al proporcionar protección contra la erosión costera, contribuir a la pesca manteniendo una red alimentaria saludable y absorber contaminantes al filtrar el agua (Campagne et al., 2015).

Los retos: equilibrar ecología y economía y adaptarse al cambio climático 

A pesar de esta estrecha relación entre el mar y la vida social y económica, los conocimientos sobre el océano y el reconocimiento de los bienes y servicios que nos proporciona el mar son relativamente escasos entre la población local.

De hecho, en los últimos años la ciudad se ha centrado en las actividades terrestres, especialmente en la agricultura intensiva. Esto provoca fricciones entre agricultores, pescadores y personas dedicadas al turismo ligado al mar.

Un problema concreto son por ejemplo los residuos plásticos de los invernaderos que llegan con frecuencia al mar, amenazando la vida marina que es fundamental para los pescadores y el turismo. Por otra parte, las iniciativas de protección marina restringen los caladeros, lo que no favorece a la rentabilidad de la pesca.

Además, la región de Murcia encabeza la lista de epicentros de cambio climático a nivel mundial. En concreto, la región se enfrenta a graves problemas de desertificación debido a la reducción de las precipitaciones, lo que a su vez restringirá tarde o temprano las opciones de generar ingresos a través de la agricultura.

Para hacer frente a estos retos, el gobierno de la ciudad de Águilas pretende llevar a cabo una transición hacia la economía sostenible, el turismo respetuoso con el medio ambiente y la protección marina. Para ello, la ciudad ha dado pasos para convertirse en una ciudad certificada para el ecoturismo y también está planificando la futura Reserva Marina de Interés Pesquero de Cabo Cobe.

Cabo Cope

El equipo de ¡vamos, simbiosis! colabora estrechamente con Ginés Desiderio Navarro Aragoneses, concejal de turismo, economía y educación de Águilas, y con José Martínez Navarro, propietario de la escuela de buceo «Buceo Estela», que junto con sus equipos nos ayudaran a experimentar la vida local y a sumergirnos en el mundo submarino de Águilas.

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